Biografía de El Puma
El Puma

Biografía de El Puma

Biografía, historia, vida y legado musical de El Puma

¿Quién es El Puma?


José Luis Rodríguez González, conocido artísticamente como José Luis "El Puma" Rodríguez, es un cantante, empresario y actor venezolano. Nació en Caracas el 14 de enero de 1943.
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Niñez, Juventud y Vida Familiar de El Puma


Nacido en Caracas (Venezuela) y bautizado como José Luis Rodríguez González. Su padre, José Antonio Rodríguez, comerciante, falleció cuando el futuro artista tenía 6 años de edad. Es el menor de una familia de 11 hermanos. Durante 2 años vivió también en Guayaquil (Ecuador), donde, por razones políticas, su madre, Ana González de Rodríguez debió exiliarse.
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Inicios de El Puma en la Música


Sus comienzos como cantante, se remontan a su época de estudios de bachillerato en la Escuela Técnica Industrial de Caracas, primero dando serenatas y luego, conformando un conjunto de voces juveniles junto a tres compañeros y una voz femenina (la bolerista Estelita del Llano) denominado "Los Zeppis", inspirados en Los Platters y en Los Cinco Latinos.

Al cabo de un año, el grupo se disolvió por razones personales, pero esta experiencia le sirvió para decidir que la música sería su verdadera vocación por lo que comenzó a participar en concursos de aficionados y presentarse en cuanto local caraqueño pudiese.

Uno de sus amigos, el compositor y músico José Enrique "Chelique" Sarabia le integra a un programa de TV de aficionados donde comienza a cantar regularmente y a percibir un sueldo. Es allí donde el director de orquesta, músico y arreglista dominicano Luis María "Billo" Frómeta le descubre en 1963 y le contrata como cantante en su orquesta, "Billo's Caracas Boys", reemplazando al hoy desaparecido bolerista Felipe Pirela quien iniciaba su carrera solista.

Así, el futuro "Puma" inicia el camino del éxito. Con esta orquesta pasa cuatro años interpretando los estilos del momento, desde el mambo al bolero y del tango al cha-cha-chá, viajando por el Caribe, Centro y Sudamérica grabando unos 6 LPs y algunos sencillos contentivos en total de 34 canciones. Es durante esta época, que incursiona en la actuación, interviniendo en comedias musicales.

En esta actividad, conoce en 1965 a la joven cantante y actriz zuliana Lila Morillo con quien contrae matrimonio civil en 1966. José Luis, al separarse por consejo de Billo Frómeta de la orquesta, decide que será solista, siendo recibida esta decisión con escepticismo por parte de algunos periodistas que dudaban de que tuviera una carrera exitosa.

En un principio, imitando a Felipe Pirela, graba boleros hasta que decide mudarse a las baladas y otros géneros pop. Entonces, su rango de acción comprendía su país y naciones vecinas, salvo Brasil. Las telenovelas en las cuales participó, comienzan a darle una nueva figuración artística. Sin embargo, la carrera del Puma comienza a ser marcada más por el escándalo, que por su talento natural, casi desde el mismo momento de su noviazgo con Lila Morillo.

En 1973 hace pública su decisión de abandonar el catolicismo y se bautiza en el rito protestante, en San Juan de Puerto Rico. Inicialmente, su música se adaptará a este cambio religioso volviendo después a su repertorio habitual y participando en algunos programas de TV de organizaciones protestantes. Ya en esta época, se dedica a hacer promoción a productos detergentes y es contratado para apoyar la candidatura presidencial del partido político COPEI, en las elecciones de ese año las cuales pierde.
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Trayectoria y Legado de El Puma


Concluida esta etapa, protagoniza la telenovela venezolana "El Puma", cuyo tema musical homónimo fue grabado por el cantante argentino Sandro. A partir de entonces, se le conocerá bajo ese apodo. Sin embargo, como cantante su carrera sufría cierto estancamiento en esa época, en comparación a la popularidad como artista de su esposa.

Esta situación se revierte en 1976, cuando conoce al empresario deportivo argentino Héctor Maselli, quien decide que vale la pena internacionalizarlo.

Este verdadero "golpe de suerte" cambia las perspectivas artísticas del Puma, haciendo que deje de grabar discos en su país, a la par que abandona progresivamente los escenarios venezolanos, a los que volvería en forma esporádica. Se residencia inicialmente en Madrid, España y firma contrato con Ariola Eurodisc (hoy BMG).

Su LP más destacado en este período es "Atrévete" (titulado en España, "Me Vas a Echar de Menos") en el que figura la canción venezolana "Pavo Real", conociéndoselo un tiempo por este apodo.

En 1980, firma con CBS (hoy Sony) y se da a conocer una compilación con canciones hechas durante su estancia en México al final de los años 70 y luego lanza el exitoso álbum "Dueño de Nada".

Gracias a Héctor Maselli y CBS, el Puma proyecta lanzarse al mercado disquero de Brasil con el LP "Dono de nada", versión en portugués del anterior disco, convirtiéndose en el primer cantante venezolano que graba en ese idioma. La estrategia es respaldada por su presentación en algunos programas de TV emitidos en Brasil.

Posteriormente, comienza a residir en Miami, Estados Unidos. En 1984, marca un nuevo hito en su carrera al presentarse como invitado en el Festival de San Remo (Italia) y grabar en idioma italiano el LP "Due Come Noi" ("Dos como nosotros") que contiene el tema del mismo nombre compuesto por Toto Savio y Amerigo Casella, versionado en español posteriormente por Luis Gómez Escolar e intenta llegar al mercado de habla inglesa de Estados Unidos, sin lograrlo. Abandona después su intento por conquistar a los mercados europeos y brasileños.

Sin embargo, su ascenso repentino, generó problemas en su entorno familiar: la carrera de su esposa ya había iniciado su declive y estancamiento, del cual aún no se ha recuperado, además de las ausencias del artista, debido a sus múltiples compromisos. Estas crisis concluyen con su divorcio en Junio de 1986. Al año siguiente, inicia relación de pareja con la modelo cubana Carolina Pérez, con quien se casaría en 1997 y de quien tiene a su hija menor, Génesis Rodríguez.

En 1988, siendo ya un artista reconocido internacionalmente, El Puma arriesga su prestigio apoyando abiertamente al político venezolano Carlos Andrés Pérez quien aspiraba a ser reelegido presidente de Venezuela. Ya en este período, "El Puma" consolida su carrera de cantante en los mercados hispanos y solo vuelve a su país para hacer su última telenovela "Piel", coincidente con el lanzamiento de su tercer CD "Piel de Hombre" (1992).

Para 1995 se inicia como empresario al fundar el primer canal venezolano de videos musicales "Bravo TV", cuyo nombre después cambia a "Puma TV", la cual transmitió hasta 2007.

En 1997 vuelve al género del bolero con el CD "Inolvidable" en el que rinde tributo al trío "Los Panchos". El CD obtiene tanto éxito que, después de lanzar "El Puma en ritmo" (1999) ese año se aboca a grabar "Inolvidable II: Enamorado de tí" y en el 2001 presenta "Inolvidable III: Algo contigo", álbumes que reciben gran apoyo del público y de la crítica.

José Luis Rodríguez vuelve con BMG en 2002, haciendo que a esta disquera pase el catálogo de sus grabaciones entre 1981 y 1996. Inicia entonces la grabación de un álbum con baladas en español de los años 70, titulado "Champagne", lanza su propio sitio Web y en el 2003 presenta "Clave de amor" respaldado por orquesta y por el pianista argentino Raúl Di Blasio.

Pero el alejamiento de Venezuela y otros países en los últimos tiempos, sumadas al decaimiento de sus facultades vocales y al avance de la piratería disquera, hacen que estos CDs sean recibidos casi con indiferencia.

El 10 de mayo de 2004 el cantante, en un gesto criticado por periodistas y el público, adopta "por agradecimiento" la ciudadanía estadounidense, sin renunciar a la venezolana. Enfrentó una crisis familiar con la supuesta violación de su hija menor, Génesis, por parte del actor Mauricio Islas. Su anterior esposa, Lila Morillo, denunció que el cantante ocultó un hecho similar ocurrido a la mayor de sus hijas cuando aquella tenía 6 años de edad.

En 2005 firmó contrato con la compañía discográfica transnacional Universal Music y como admirador del cantautor español Camilo Sesto, graba varios temas en homenaje a él y, con la asistencia del compositor Roberto Livi, grabó un nuevo álbum que, en algunos países fue titulado "Distancia" y en otros "Sabor a México", cuyo repertorio incluye boleros rancheros compuestos por el propio Livi.

Este disco, presentó un número grabado al lado del grupo vocal argentino "Los Nocheros". Sin embargo, pese a la dimensión internacional del cantante, por razones que no son del dominio público, los CD grabados por el artista desde que se realizó este álbum, no fueron distribuidos en otros países latinoamericanos, como Venezuela.

En septiembre del mismo año, presentó el álbum "15 éxitos de José Luis Rodríguez" que contiene sus más sonados éxitos desde los inicios de su internacionalización, en nuevas versiones, respaldado por el sello estadounidense Líderes Entertainment.

El cantante, buscando que su hija menor incursionara en el cine, se mudó a la ciudad de Los Ángeles. Allí aprovechó para hacer una participación en una película, rodada en idioma español, destinada al mercado hispano de Estados Unidos. Esta es la cuarta incursión del artista en el cine, pues la primera fue en una brevísima actuación en la cinta venezolana "El reportero" (1966), en los inicios de su carrera solista, luego "Las golfas" y "Los juniors" ambas rodadas en México en 1969.

En 2005 participa de un episodio de la serie televisiva argentina Casados con hijos. A principios de septiembre de 2006, desde Argentina, fue lanzada, en convenio con la empresa de cosmética argentina Arbell, una línea de perfumes con su nombre destinada a su venta en América Latina, Estados Unidos y España.

Igualmente, en dicho lanzamiento, Rodríguez expresó estar cansado de la piratería y de los manejos de las empresas discográficas. Por ello, renunció a mantener contratos discográficos y estableció su compañía disquera propia denominada Elpuma.com mediante la cual lanzó en 2006 su nuevo álbum titulado "Homenaje a José Alfredo Jiménez" el cual fue editado en formato de archivo mp3, lo que marcó la incorporación del cantante a los formatos digitales de distribución musical.

El álbum fue incluido en un reproductor mp3 llamado Evolución. Sin embargo, dado que dicho reproductor no está disponible en países como Venezuela, el cantante decidió firmar nuevamente un contrato discográfico con la transnacional Sony BMG con la cual presentó, en julio de 2007, un álbum grabado con orquesta de metales en el que rindió homenaje a las figuras de su mentor Billo Frómeta y de sus excompañeros en la orquesta Billo's Caracas Boys, José "Cheo" García y Guillermo "Memo" Morales. El álbum apareció bajo el título "Homenaje a Billo’s" en otro reproductor mp4 igualmente denominado Evolución.

Luego, en septiembre del mismo año, presentó la versión en disco compacto de su álbum en homenaje a José Alfredo Jiménez.

En el lado actoral, José Luis Rodríguez formó parte del elenco de voces en español de la película de los estudios Walt Disney "La familia del futuro" (Meet the Robinsons, en idioma inglés) estrenada en marzo de 2007 en la cual se mencionó su nombre, y concluyó su participación en Trópico una telenovela grabada en República Dominicana la cual fue distribuida en América Latina. También fue en 2007 el presentador del programa internacional de Televisión Aztecallamado "Disco de Oro" junto a la cantante y presentadora de televisión María Inés Guerra.

El 13 de mayo de 2009, Rodríguez se incorporó al reparto de la miniserie televisiva “Gabriel” producida para la audiencia de habla española en los Estados Unidos, por la empresa Megafilms y emitida por la empresa Mega TV basada en los temas del vampirismo y el ocultismo. Esta miniserie se estrenó en septiembre del mismo año.

En julio de 2012 fue jurado y entrenador de voz en el concurso "La Voz Argentina" que se emitió en la televisora Telefe.

Para agosto de 2013, Rodríguez forma parte de la primera temporada de la La voz Perú, en el que cumplió el papel de tutor de uno de los cuatro equipos de vocalistas aficionados participantes. El 18 de septiembre de ese año, en una entrevista con el diario peruano La República, Rodríguez, manifestó seguir activo realizando presentaciones pero descartó seguir grabando música, debido al incremento del copiado ilegal de discos.

En septiembre de 2014 reveló en una entrevista con el periodista peruano Jaime Bayly que padece una enfermedad incurable. Según sus palabras “Es una fibromatosis pulmonar que no tiene cura” y su salud está “al 80 por ciento”.

Ese año, firmaría con la empresa InnerCat Music Group un contrato para grabar el disco Directo al espíritu, con el cual celebró su mejoría de la fibromatosis pulmonar, el cual contiene versiones nuevas de temas previamente grabados como "El hombre de la cima", "Desiderata", "El Guía" y el "Himno a la alegría", además de otros temas de corte cristiano. También anunció el lanzamiento de su autobiografía titulada "El Puma y yo", además de tres proyectos discográficos más, lo que contradijo su declaración de no hacer más grabaciones.

En septiembre de 2016 sorprendió a su público en la ciudad de Barranquilla, Colombia, cuando ofreció un concierto conectado a un tanque de oxígeno.

Durante su presentación en el recinto, la actriz Génesis Rodríguez hija del cantante, justifico a su padre con el público y explicó que a pesar de que José Luis el día anterior se había sometido a dos cateterismos, se rehusó a cancelar el show.
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Datos de El Puma

  • Nombre Verdadero: José Luis Rodríguez González
  • Nombre Artístico: El Puma
  • Donde Nació: Caracas, Venezuela
  • Fecha de Nacimiento: 14 de enero de 1943
  • Edad: 78
  • Nacionalidad: Venezolana
  • Género(s): Pop latino, balada, romántica
  • Actividad: 1961 - Actualidad
  • Instrumentos: Voz
  • Ocupación: Cantante, productor discográfico, actor, empresario
  • Disquera(s): Velvet, TopHits, RCA, Polydor, Sony BMG
  • Cónyuge/Pareja: Lila Morillo (1966 - 1986); Carolina Pérez (1986 - presente)
  • Padres: José Antonio Rodríguez y Ana González
  • Hijos: Génesis Rodríguez, Liliana Rodríguez, Lilibeth Rodríguez
  • Tipo de voz: Tenor dramático
  • Página Oficial: www.elpuma.com
  • Redes Sociales: Facebook Instagram Twitter YouTube

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